La proteína c-kit es un receptor de la membrana celular, concretamente un receptor de tipo tirosin-kinasa, codificado por el gen KIT. Está presente en diversos tipos celulares: células madre hematopoyéticas, mastocitos y melanocitos, principalmente. Su ligando (la proteína que lo activa) es el denominado Stem Cell Factor (SCF). Cuando se produce la unión SCF/c-kit, se activan mecanismos intracelulares que participan en funciones de proliferación y diferenciación celular. Denominado también CD117, c-kit es al mismo tiempo un proto-oncogen. Es decir, un defecto en el gen que induzca la producción de un c-kit mutado o que induzca su sobreexpresión puede conducir a la aparición de una neoplasia. Shelley Newman y su equipo, de la Universidad de Tennessee, acaban de publicar un trabajo en el cual analizan la expresión de c-kit en melanomas orales y conjuntivales de 60 perros, buscando la existencia o no de correlación con la supervivencia de los pacientes. El resultado del estudio concluye que efectivamente existe correlación. Los pacientes con melanomas orales (labiales, gingivales, palatinos o linguales) que expresaban c-kit mostraron supervivencias un 50% superiores respecto a aquellos pacientes c-kit negativos. Así, la supervivencia media de pacientes c-kit negativos fue de 88 días, alargándose hasta los 146 días en pacientes c-kit positivos. Relacionan la presencia de c-kit con lesiones incipientes o benignas (en el mismo estudio se analizaron  varios melanocitomas cutáneos, todos ellos con una fuerte positividad para c-kit) y sugieren que c-kit, más que participar en la proliferación celular, se relacionaría con fenómenos de invasividad celular. S.J. Newman, J.M. Jankovsky, B.W. Rohrbach, A.K. LeBlanc. C-kit expression in canine mucosal melanomas. Vet. Pathol. 49(5): 760-765 (2012).